HomeĐại dương học

Những thung lũng và vách đá ngoạn mục ẩn dưới Biển Bắc

Giống như một tô mì spaghetti tràn xuống đáy Biển Bắc, một mảng rộng lớn của các thung lũng đường hầm ẩn hiện gió và uốn khúc quanh nơi từng là một cả

Phát hiện hòn đảo mới ở gần Cực Bắc nhất thế giới

Giống như một tô mì spaghetti tràn xuống đáy Biển Bắc, một mảng rộng lớn của các thung lũng đường hầm ẩn hiện gió và uốn khúc quanh nơi từng là một cảnh quan bao phủ bởi băng. 

Những thung lũng này là tàn tích của những con sông cổ xưa từng rút nước từ các tảng băng tan chảy.

Bây giờ, các nhà khoa học đã đạt được cái nhìn rõ ràng nhất về các kênh này. Chúng bị chôn vùi hàng trăm feet dưới đáy biển, và chúng rất lớn, rộng từ khoảng 0,6 đến 3,7 dặm (1 đến 6 km).

Hình ảnh mới cho thấy các chi tiết tinh xảo bên trong các đặc điểm mở rộng này: các gờ trầm tích nhỏ, mỏng manh, các bức tường trầm tích lớn hơn có thể dài hàng dặm và các miệng núi lửa được gọi là lỗ ấm đun nước do các khối băng tan chảy để lại.

Tác giả chính của nghiên cứu James Kirkham, nhà địa vật lý biển tại Cơ quan Khảo sát Nam Cực của Anh và Đại học Cambridge, cho biết: “Chúng tôi không mong đợi có thể tìm thấy những dấu chân của tảng băng này trong các kênh đào. “Và điều đó cho chúng tôi biết, trên thực tế, băng đã tương tác với các kênh nhiều hơn so với giả định trước đây.”

Dấu chân của sông băng

Những con kênh này là dấu chân của các sông băng để lại từ 700.000 đến 100.000 năm trước, khi phần lớn Biển Bắc, cũng như 2/3 phía bắc Vương quốc Anh và toàn bộ Ireland thường bị chôn vùi dưới những tảng băng khổng lồ. (Kirkham nói với Live Science.

Trong thời kỳ khí hậu ấm lên và băng rút đi, những tảng băng này thải nước qua các kênh băng ẩn bên dưới lớp băng. Các kênh này đã để lại dấu ấn của chúng trên các lớp trầm tích bên dưới. Sau đó, nhiều trầm tích hơn chồng chất lên trên khi băng biến mất, tạo thành những dấu ấn sâu dưới đáy biển.

Để xem những ấn tượng cổ xưa này, các nhà địa vật lý sử dụng một công nghệ gọi là phản xạ địa chấn 3D. Trong quá trình này, các nhà khoa học bắn những chùm khí nén về phía đáy biển. Các sóng âm thanh thu được sẽ đi xuyên qua các lớp đá và trầm tích bên dưới đáy biển và dội ngược trở lại, nơi chúng được thu bởi một thiết bị thu sóng trên tàu. Bởi vì âm thanh truyền với tốc độ khác nhau qua các loại đá và trầm tích khác nhau, dữ liệu có thể được tái tạo thành hình ảnh của bề mặt.

Bản đồ các thung lũng đường hầm dưới biển trông giống như một mảng rộng lớn của các ô vuông, giống như một mớ mì rơi vãi. Nhưng khi phóng to, các kênh có thể nhìn thấy với độ chi tiết tuyệt đẹp. Chúng uốn khúc và uốn lượn như những dòng sông (mà trước đây chúng từng là), được bao bọc bởi những vách đá cắt và những con dốc hiểm trở. Một số giảm sâu 310 dặm (500 km) vào lớp trầm tích và dài hàng chục dặm.

Nước và đá

Kirkham cho biết, địa hình bên trong các thung lũng đường hầm vẽ nên một bức tranh phức tạp về sự rút lui của băng. Đôi khi, có dấu hiệu rút lui khá chậm và chắc chắn. Ví dụ, esker là những rặng trầm tích cao khoảng 16 feet (5 mét) có thể kéo dài nhiều dặm. Chúng cũng được nhìn thấy trong các sông băng ngày nay đang di chuyển dần dần.

Ở những điểm khác, các kênh được đánh dấu bằng những đường gờ nhỏ, mỏng manh cho thấy dòng chảy băng nhanh và năng động, Kirkham nói. Một dấu hiệu khác cho thấy nước đá và nước dâng nhanh là các lỗ ấm đun nước, đây là những điểm mà một tảng băng lớn đã tách ra khỏi tảng băng chính và di chuyển đến một vị trí mới cuối cùng bị mắc kẹt và tan chảy.

Các kênh dường như đã được chạm khắc bởi cả nước và băng. Ở một số điểm, có những con kênh bện uốn khúc qua đáy của các hẻm núi, Kirkham nói. Chúng được hình thành bởi dòng nước chảy, dường như đã làm xói mòn lớp trầm tích bên dưới lớp băng. Tuy nhiên, khi khoảng trống đó hình thành, mặt dưới của lớp băng lún vào khoảng trống đó, tạo ra một con đường rộng hơn. Cũng có những nơi các bức tường của thung lũng dường như đã sụp đổ, có thể là sau khi lớp băng lấp đầy thung lũng tan đi, tạo điều kiện cho trầm tích sụt giảm thay thế.

Những thung lũng đường hầm dưới biển này là một bức ảnh chụp nhanh thú vị về quá khứ, nhưng giá trị thực của chúng có thể là giúp dự đoán tương lai. Khi khí hậu ấm lên, các tảng băng lại rút lui. Nếu khí hậu trở nên đủ nóng, một ngày nào đó Tây Nam Cực có thể trông giống như Biển Bắc 100.000 năm trước, Kirkham nói. Các Greenland dải băng cũng đang tan chảy nhanh chóng . Nghiên cứu tàn tích của các kênh ở Biển Bắc và cách chúng hình thành có thể tiết lộ thêm về các động lực chi phối sự mất đi của các tảng băng ngày nay. Đặc biệt, hồ sơ địa chất có thể gợi ý các yếu tố quy mô nhỏ như nước di chuyển ảnh hưởng đến lượng băng tan ra biển và tốc độ nhanh như thế nào, điều này có thể dẫn đến các mô hình mực nước biển dâng cao hơn.

“Trong tương lai, chúng tôi muốn khám phá ý tưởng đó xa hơn một chút bằng cách tiếp tục lập bản đồ và cũng có một số mô hình máy tính để tìm ra cách chúng tôi tạo ra những địa hình này và điều gì sẽ xảy ra ở đáy của một tảng băng để tạo ra họ, “Kirkham nói.

Các phát hiện xuất hiện hôm nay (8 tháng 9) trên tạp chí Geology .

 

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0